O Kansas tem cerca de 3 milhões de habitantes, muitos dos quais já foram vítimas de catástrofes naturais ou tiveram de ser evacuados devido a essas catástrofes, mas muitos deles não se apercebem de quantos tipos de catástrofes naturais podem ocorrer no estado.

Esta análise abrange as catástrofes naturais que ocorrem em Kansas

O Kansas está em risco de sofrer desastres naturais?

Em comparação com o resto dos Estados Unidos, o Kansas tem um risco médio de catástrofes naturais. Excluindo a COVID, o Kansas teve 54 declarações de catástrofes desde 2000. Destas, 38 foram declaradas catástrofes de grandes proporções.

O Kansas é também frequentemente atingido por catástrofes naturais, que causam danos superiores a mil milhões de dólares. Desde 2000, pelo menos 68 eventos separados de mil milhões de dólares afectaram o Kansas.

Piores catástrofes naturais no Kansas por custo (desde 2000)

  1. Seca e onda de calor de 2012: 39,3 mil milhões de dólares
  2. Seca e vaga de calor em 2022: 22,2 mil milhões de dólares
  3. Seca e onda de calor da primavera-verão de 2011: 16,2 mil milhões de dólares
  4. Seca da primavera ao outono de 2002: 15,1 mil milhões de dólares
  5. Inundações do verão de 2008 no Midwest: 14 mil milhões de dólares

Piores desastres naturais no Kansas por mortes (desde 2000)

  1. Surto de tornados em maio de 2011: 177 mortes
  2. primavera - outono de 2000 Seca e onda de calor: 140 mortes
  3. 2022 Seca e vaga de calor: 136 mortos
  4. Seca e vaga de calor de 2012: 123 mortes
  5. primavera/verão de 2011 Seca e vaga de calor: 95 mortes

*O custo e o número de mortos referem-se à totalidade da catástrofe, incluindo os outros Estados afectados.

Desastres naturais mais comuns no Kansas

1. inundações

Muitas partes do Kansas são de alto risco para inundações. As inundações podem ocorrer quando o derretimento da neve ou as chuvas fortes fazem com que os rios Missouri, Souris ou Kansas inchem. As chuvas fortes também podem causar inundações repentinas no Kansas, especialmente nas áreas em torno dos rios Arkansas e Little Arkansas.

Muitas das principais cidades do Kansas, incluindo Wichita e Topeka, têm milhares de propriedades em risco. Devido às alterações climáticas, o risco de inundações está a aumentar em muitas zonas do Kansas.

Estatísticas de inundações no Kansas

  • 133 400 propriedades em risco substancial em 2020
  • 16 000 propriedades em risco em Wichita em 2020
  • 7.628 propriedades em risco em Topeka em 2020
  • 21 900 pedidos de indemnização da FEMA por inundações desde 2000
  • 198.000 propriedades estarão em risco até 2050
  • 29.900 propriedades em risco quase certo até 2050

Quais são as áreas do Kansas com maior risco de inundações?

As inundações podem ocorrer em todas as partes do Kansas, mas algumas áreas do estado estão particularmente em risco. Abaixo estão as áreas do Kansas com a maior percentagem de propriedades susceptíveis de sofrer inundações (com base em cálculos de 2020).

  • Haysville: 34%
  • Valley Center: 33%
  • Hutchinson: 30%
  • Liberal: 24%
  • Abilene: 23%
  • Milho: 20%
  • Iola: 18%
  • Merriam: 18%

As piores inundações da história recente do Kansas

As inundações de 2007 foram as piores da história recente do Kansas, tendo começado em maio com fortes chuvas que causaram inundações generalizadas na parte nordeste do estado.

Em junho, ocorreram também inundações na parte sudoeste do Estado. Em julho, as águas das cheias cercaram uma refinaria de petróleo, provocando uma fuga de mais de 42 000 galões de petróleo bruto para o rio Verdigris. A água contaminada pelo petróleo espalhou-se pelas zonas residenciais, cobrindo-as com um "manto tóxico".

Quando as inundações terminaram, registaram-se danos em mais de 20 condados, uma vítima mortal, danos em mais de 3 mil estruturas e mais de 2 mil pessoas ficaram sem casa.

2. tornados

Com uma média de 91 tornados por ano, o Kansas ocupa o segundo lugar nos Estados Unidos em número de tornados. A maioria destes tornados tem uma força F3 ou inferior.

Mesmo estes tornados "fracos" podem causar danos significativos. Por exemplo, um tornado F3 que atingiu o condado de Sedgewick, no Kansas, em abril de 2012, causou mais de 500 milhões de euros em danos materiais e 38 feridos.

Desde 2000, o Kansas teve onze tornados F4 e apenas um tornado F5. O tornado F5 ocorreu em maio de 2007 e causou 11 vítimas mortais e 63 feridos.

3. ondas de calor e secas

O Kansas faz parte da "Cinturão de Calor Extremo" no centro dos Estados Unidos. Esta região corre um grande risco de sofrer o que o Serviço Nacional de Meteorologia chama de dias de calor "perigosos" e "extremamente perigosos".

Um dia de calor "perigoso" é definido como um dia em que o índice de calor é de 103F, e um dia "extremamente perigoso" tem um índice de calor de 124F ou superior, que é considerado inseguro para todas as pessoas durante qualquer período de tempo.

Até 2053, os dias de perigo extremo afectarão cerca de 107 milhões de pessoas na Cintura de Calor Extremo. No Kansas, mais de 70 000 são consideradas vulneráveis ao calor extremo.

Atualmente, o Kansas regista uma média de 35 dias por ano com temperaturas perigosas. No entanto, este número vai aumentar nas próximas décadas. Em 2050, prevê-se que o Kansas registe 70 dias de calor perigoso por ano.

Espera-se que o risco de dias de calor perigosos aumente em todas as partes do Kansas. No entanto, o Condado de Montgomery está especialmente em risco. Em 2022, Montgomery teve 39 dias de calor perigosos. Em 2053, espera-se que esse número aumente para 59 dias.

Como o Kansas é um estado agrícola, as secas podem ser particularmente devastadoras para o estado e ter um enorme impacto económico.

4) Salve

O Kansas é um dos estados com maior risco de tempestades de granizo. De 2018 a 2021, o estado regista 419 eventos de granizo por ano, mais do que qualquer outro estado da América, com exceção do Texas.

Como o Kansas é pouco povoado, essas tempestades de granizo não causam tantos danos quanto em outros estados. Em média, o granizo causa aproximadamente US$ 32,7 milhões em danos anualmente, classificando o Kansas como o 10º no país.

No entanto, alguns eventos de granizo podem ser particularmente destrutivos. Em 2013, uma tempestade de granizo atingiu a área de Bourbon, no Kansas. Algumas das bolas de granizo eram tão grandes como bolas de ténis. Partiram janelas de edifícios e carros, danificaram telhados e revestimentos e danificaram unidades de ar condicionado. O evento causou aproximadamente 30 milhões de dólares em danos.

5. relâmpagos

O Kansas é um dos principais estados quando se trata de risco de raios. O estado experimenta milhões de raios todos os anos. Só em 2019, houve mais de 8,2 milhões de raios.

No entanto, o estado é muito grande, pelo que a densidade de queda de raios não é muito elevada. Por este motivo, o Kansas não regista frequentemente mortes devido a raios. De 1959 a 2016, registaram-se 66 mortes por raios no estado - o que o coloca na 30ª posição em termos de mortes.

6. incêndios florestais

O Kansas não tem muitos incêndios florestais por ano. No entanto, os ventos fortes podem espalhar rapidamente esses incêndios pelas ervas secas. Como resultado, os incêndios florestais no Kansas tendem a ser muito grandes e destrutivos. O Kansas está classificado como um dos 10 melhores do país em termos de risco de incêndios florestais.

Devido às alterações climáticas e ao aumento da seca, o risco de incêndios florestais está a aumentar no Kansas. Em 2050, 72% de todas as propriedades do Kansas estarão em risco de incêndio florestal.

Estatísticas de incêndios florestais no Kansas

  • Acres ardidos em 2021: 163,982
  • Número de incêndios em 2021: 55
  • Declarações de catástrofes provocadas por incêndios florestais desde 2000: 12
  • Número de propriedades atualmente em risco de incêndio florestal: 1,087,985

7) Chuva congelante e tempestades de gelo

O Kansas não tem nevões fortes ou tempestades de neve no inverno com frequência. No entanto, o Kansas regista chuvas congelantes e tempestades de gelo. Algumas zonas do Kansas podem esperar cerca de 6 a 12 horas de chuva congelante por ano.

A chuva gelada ocorre mais frequentemente durante dezembro e janeiro, mas também ocorrem eventos de congelamento no outono e na primavera. As condições geladas das estradas devido à chuva tornam comuns os acidentes de viação e os ferimentos por escorregamento e queda. Também é comum as pessoas ficarem sem eletricidade durante os eventos de chuva gelada, o que significa que milhares de pessoas podem ficar sem forma de aquecer as suas casas durante os meses mais frios.

Foi o que aconteceu durante a tempestade de gelo de dezembro de 2007. Cerca de 260 000 pessoas sofreram cortes de eletricidade e milhares de linhas e transformadores tiveram de ser recusados. Os danos foram tão graves que algumas zonas ficaram sem eletricidade durante duas semanas.